雅各伯书

Præfatio12345

雅 雅各伯书

引言

《雅各伯书》的作者雅各伯(1:1),即是“主的兄弟”(迦1:19)、耶路撒冷的主教(宗15:13-21)、次雅各伯宗徒(谷15:40)。关于这位宗徒,福音上仅记载他是十二宗徒之一,又说他和主有亲戚的关系;他有一兄弟,名叫若瑟,同是阿耳斐的儿子(玛10:3;谷3:18;路6:15);他的母亲名叫玛利亚(玛27:56; 谷15:40; 16:1),是圣母玛利亚的“姊妹”(若19:25)。因为“姊妹”和“兄弟”等词,在希伯来语文上含意颇广,雅各伯究属“主的兄弟”中的那一等级(玛13:55; 谷6:3),不得而知。

在《新约》其他经书内,关于这位宗徒的记述却比较多:耶稣复活后,像伯多禄一样,获得了主的特别显现(格前15:5-7)。公元三九年同伯多禄一起在耶京接待了从大马士革归来的保禄(迦1:18, 19),与伯多禄同称为教会的柱石(迦2:9);四九年以耶京主教的身份同伯多禄一起主持宗徒会议(宗15:6-29);五八年于耶京又接待了第三次传教归来的保禄(宗21:18)。此外,从圣传得知雅各伯因他过人的热诚,曾被称为“义人”。公元六二年,被人用石头砸死,为主殉道,葬于圣殿附近,圣教会每年五月十一日庆祝他的瞻礼。

本书的收信人是“散居的十二支派”,从这种说法可知此信是写给犹太基督徒的,他们侨居在巴力斯坦外不远的叙利亚、塞浦路斯岛、基里基雅等地(宗11:19; 15:23, 41)。

宗徒写此信的动机,似乎是因为他听到了信友们当时处于道德堕落的可怜光景中,因为有人只着重于信德,而轻忽了善行,所以写这信的目的,即是要纠正他们对道德的错误观念,同时劝勉他们要勇敢忍受来自各方的种种困苦灾难。

本书信虽是以相当流利的希腊文写成的,但很显然是属于闪族的文学作品,因为和《智慧书》的风格很相接近,多对偶的句子和美妙的比喻(如1:6, 11, 23;3:3-5),喜用具体的例证(2:2-4, 15, 16),尤多引用《旧约》(2:21, 25; 5:10, 11, 17)。对作者本人来说,本书充分显示出作者对拯救人灵的热诚,对贫穷人的同情,在信仰方面的坚定,在困苦灾难中的喜乐。

关于写作的时间,经学家尚未有定论。有人见本书论及成义时,说明除需要信德外,还需要善行,因而主张本书写于六○至六二年,即写于《罗马书》之后;不过也有人以为本书写于四五至四九年之间,即在耶京公会议之前,因为那时对成义的道理尚未发生争论。从本书内容看来,似乎后一说较为可取。写作的地点可说是耶路撒冷。本书可分为三篇训辞:

第一篇(1:2-25):真正的喜乐何在;
  第二篇(1:26-3:12):真正的虔诚何在;
  第三篇(3:13-5:12):真正的智慧何在。
  最后为一极有关系的附录:即关于病傅圣事的公布(5:14, 15),以及对于服事病人,为他人祈祷及弟兄间的劝善规过等劝言。