厄斯德拉上

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厄上 厄斯德拉上

引言

本书虽分上下两卷,原来也只是一部。《编年纪》引言中曾提及过:《厄斯德拉》最初大概与《编年纪》共为一书,同出于一位编辑者。因为本书中间有“乃赫米雅言行录”一语(厄下1:1),古人遂在此处,将本书分为上下两卷。下卷按“拉丁通行本”称为《厄斯德拉下》,但近代各译本多称为《乃赫米雅》。

本书上下两卷,是记述犹太人由充军回国后约一百年的复兴史;叙述当时选民的社会情形和宗教状况,以及厄斯德拉和乃赫米雅两位大领袖所倡导的革新运动。不过所记述的,只是几件重要的大事而已。上卷前编记述波斯王居鲁士,于公元前五三八年出了一道解放选民的上谕(亦见编下36:22,23),因此上谕,达味的后裔则鲁巴贝耳,得率领人民、司祭和肋未人,首先起程回国。他们一回来,即即手重修圣殿。当时有两位先知,名叫哈盖和匝加利亚,鼓励人民排除万难,重修圣殿。重建圣殿的工程,终于五一六年完成(厄上1-6)。后编记述一位叫厄斯德拉的司祭兼经师,奉阿塔薛西斯王的命令,二次率领人民回耶路撒冷的事。他在耶京进行了宗教革新运动,且为保持纯正的信仰,解除了以色列人与异族所结的婚姻(厄上7-10)。下卷记述乃赫米雅回耶路撒冷,作犹大省长的事:他先修 了耶京的城墙,以后整顿了政风,然后同厄斯德拉一起提倡道德,实行宗教改革,恢复昔日梅瑟在西乃山与天主所立的盟约(厄下)。

近代一般学者,以为本书作者记述两位伟大领袖所行的丰功伟业,并未按历史的先后次序。大约乃赫米雅回国在先(公元前四四五年),而厄斯德拉回国在后(四二七 四二六年)。不过谁先谁后的问题,对本书的内容无关重要。

本书为明了充军后革新的犹太教,以及当时犹太人的信仰、道德和社会的生活状况,是十分重要的史料。在受了天主极重的惩罚 充军后,又因天主的仁慈获得了解放的以色列人,一反过去崇拜邪神的恶习,只一心事奉上主为唯一的天主,且奉盟约的法律作为生活的准则。所以当时的犹太人,虽没有独立的国家,也享不到政治的自由,但为坚持自己为天主的选民,为保存宗教的纯正信仰,却有一种非凡的力量。